Its real name is Cloud Gate, but it’s affectionately nicknamed ‘The Bean’ because of its shape. This giant mirrored organic swoop of shiny, visually seamless stainless steel sits in the heart of Chicago in Millennium Park. It’s a perfect place to start your visit to the Windy City.

129Bring your camera, and look up to see the iconic architecture of Chicago swirling around your reflection. While the streets of Chicago are full of exceptional public art, there’s something magnetic about artist Anish Kapoor’s Cloud Gate. You might as well start your visit to Chicago at the Cloud Gate; you’ll be drawn here regardless. The entire city of Chicago shares Cloud Gate’s magnetism. The weather is extreme – the summers are hot and muggy, the winters cold and windy – but somehow the appeal of what’s happening here transcends the mood swings of the climate. Spring and autumn are the best times to visit, but if your trip doesn’t hit primetime, pack accordingly and enjoy the city anyway. Inside ‘The Loop’ – the central business district – there are so many remarkable buildings that the city has multiple architecture tours. Freezing winter temperatures mean that river tours don’t run year round, but at any time of year taking a tour run by the Chicago Architecture Foundation ( means you’ll learn about the city’s spectacular skyline from the best in the business. If you want to see the skyscrapers at eye level, head up to the Signature Room ( on the 95th floor in the John Hancock Tower for stunning views and fine dining to match.


130The Art Institute of Chicago houses the world-renowned A Sunday Afternoon on the Island of La Grande Jatte by pointillist French painter Georges Seurat, and Grant Wood’s American Gothic. It’s worth ducking into the museum to see these two pieces alone. On the Magnificent Mile – Chicago’s glitzy shopping boulevard – there’s a 7.6m-tall sculpture of the couple in Wood’s painting by J. Seward Johnson. It’s fun to see this dour couple transformed into massive bystanders. For a look at less classical art, pay a visit to Intuit, The Center for Intuitive and Outsider Art ( – the centre showcases work by self-taught and outsider artists. Don’t miss the Henry Darger Room collection – the entire contents of artist Henry Darger’s apartment and studio.

Chicago is the homeland for American urban blues. Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Buddy Guy and Bo Diddley all made their music in Chicago. You can still catch Buddy Guy playing at Legends, his blues club on Wabash Avenue. Buy your tickets in advance and arrive early to get good seats. These shows are hot and sell out fast. The House of Blues headlines all kinds of live music, and they’ve got a Sunday brunch that features a full gospel choir. In the River North entertainment district, ladies sing the blues at Blue Chicago, a classic blues bar with a great local vibe and a very reasonable cover charge. If you want to take the sound of Chicago home, head to Jazz Record Mart on the North Side for vintage vinyl – or modern digital – recordings of classic and modern blues and jazz. The store is also the musical home of the Delmark label. They’ve been publishing jazz and blues artists since 1953. Chicago’s historic architecture and vibrant culture spills out of downtown into the lively neighbourhoods outside The Loop. Frank Lloyd Wright’s studio and 25 of his homes are in Oak Park, about 16km from the city centre. Hyde Park is home to both the Victorian/Gothic University of Chicago campus and US President Barack Obama.

131Wicker Park is Chicago’s place for what’s happening right now – it is hipster central. Renegade Craft Fair, where local artists show off their DIY everything – jewellery, chocolates, paper goods, clothing and more – takes place in Wicker Park twice a year. The Gold Coast, north of downtown, has upscale shopping and top-notch chefs – Nico Osteria at the Thompson Hotel has just opened and features chef Erling Wu-Bower. The menu includes handmade saffron gemelli (pasta twists) and, for dessert, burnt honey gelato and apricot sorbet. Another Gold Coast establishment, Spiaggia, is Chicago’s only 4-star Italian restaurant. Celebrity chef Tony Mantuano curates the menu, which includes carefully selected olive oil, wine and cheese, all imported from Italy. Once you’ve been inspired by Chicago’s commitment to authentic Italian food, head to Eataly, chef Mario Batalli’s expansive gourmet supermarket. Inside you’ll find sit-down restaurants and takeaway counters, a staggering selection of topquality imported products, and a selection of Italian cookbooks should you decide you want to make Chicago-style Italian food in your own kitchen.

132There’s still so much more to the city. The Polish Triangle with its Eastern European-style tea rooms; shopping in Chinatown, marked by the  neighbourhood’s  green tiled gates; Greektown’s little cafés… You can tour the whole world without ever leaving Chicago. But first, go to the Cloud Gate. Don’t think twice about it being a touristy landmark. Snap a picture of yourself reflected in that bright metal, with the big city swirling in the background. It’s a perfect image of what Chicago feels like: a shiny array of possibilities, the skyscrapers, the beat of the blues – and all around, the people that make the city feel so alive.


Bernama asli Cloud Gate,  karya seni ini biasa dijuluki The Bean dikarenakan bentuknya yang mirip kacang merah. Terbuat dari baja anti karat yang licin mengilap, ‘kacang raksasa’ ini dapat dilihat di pusat Kota Chicago, Millennium Park, sebuah tempat yang pas untuk memulai wisata di kota yang memiliki julukan Windy City ini.


134Jangan lupa membawa kamera, dan lihatlah keindahan arsitektur bangunan di Chicago yang terpantul di Cloud Gate. Walaupun jalan-jalan di Chicago dipenuhi dengan beragam karya seni, Cloud Gate karya Anish Kapoor ini tetap memiliki daya tarik tersendiri. Dan memang sebaiknya, Anda memulai perjalanan wisata dari Cloud Gate, karena mau tak mau, Anda seperti tersedot untuk berkunjung ke taman ini. Kota ini memiliki daya tarik tersendiri, sama seperti Cloud Gate. Walaupun cuacanya termasuk ekstrem – menyengat saat musim panas, serta dingin menusuk dan berangin di musim dingin – tetap banyak hal yang menarik untuk dinikmati. Musim semi dan gugur adalah saat paling tepat untuk menikmati Kota Chicago. Tetapi jika wisata yang Anda lakukan tak bersamaan dengan musim tersebut, sesuaikan saja pakaian Anda dengan musim yang berlangsung dan Anda tetap dapat menikmati pesona kota ini. The Loop – sebuah daerah pusat bisnis – memiliki banyak bangunan dengan arsitektur yang menarik. Suhu udara yang sangat menusuk di musim dingin membuat wisata sungai tak selalu bisa diadakan, tetapi Anda selalu bisa mengikuti acara wisata yang diadakan oleh Chicago Architecture Foundation ( di mana Anda dapat mengunjungi gedung-gedung terbaik di kota ini.Jika Anda ingin melihat gedung pencakar langit tanpa harus mendongak, Anda bisa mengunjungi Signature Room ( yang terletak di lantai 95 John Hancock tower untuk melihat pemandangan kota yang menakjubkan sambil bersantap malam.

135The Art Institute of Chicago menyimpan  karya seni berjudul A Sunday on the Grand Jatte karya pelukis aliran pointillisme asal Perancis Georges Seurat dan American Gothic karya Grant Wood. Hanya menyaksikan dua karya yang luar biasa ini saja sudah menjadi pengalaman yang berharga. Sementara itu, di Magnificent Mile – sebuah pusat belanja elit di Chicago – Anda dapat menyaksikan patung sepasang manusia setinggi 7,6m yang ada pada lukisan karya Wood yang dibuat oleh J.Seward Johnson. Sangatlah menarik melihat karya patung berpenampilan muram ini di tengah keramaian yang ada. Namun, jika Anda ingin menyaksikan karya seni yang tak terlalu klasik, Anda dapat berkunjung ke Intuit, The Center for Intuitive and Outsider Art ( org). Tempat ini memamerkan hasil karya dari para seniman otodidak. Jangan lewatkan Henry Darger Room collection. Di sini dipamerkan seluruh isi apartemen dan studio milik Darger.


136Chicago juga merupakan rumah bagi musik blues urban Amerika. Muddy Waters, Howlin’Wolf, Buddy Guy, dan Bo Diddley, seluruhnya menciptakan musik mereka di Chicago. Anda masih bisa menonton Buddy Guy bermain di Legends, klub blues miliknya di Wabash. Anda bisa membeli tiket lebih dahulu dan tiba lebih awal untuk mendapatkan posisi tempat duduk yang enak. Tiket untuk acara-acara seperti ini cepat sekali terjual habis. House of Blues menyuguhkan beragam jenis live music dan mereka juga menyuguhkan Sunday brunch yang dibarengi dengan paduan suara gospel. Sementara itu di distrik hiburan River North, Anda bisa menyanyikan lagu-lagu blues di Blue Chicago, sebuah bar blues klasik dengan nuansa lokal yang kuat dengan harga terjangkau. Jika Anda ingin  mendengarkan lagu-lagu Chicago di rumah, Anda bisa menuju Jazz Record Mart yang terletak di North Side untuk berburu vintage vinyl atau rekaman digital untuk lagu-lagu blues klasik dan modern serta jazz. Toko musik ini juga merupakan rumah musik dari sebuah label bernama Delmark. Label ini telah menelurkan banyak seniman musik jazz dan blues sejak tahun 1953.

Arsitektur Chicago yang memiliki nilai sejarah dan budaya dapat ditemui di daerah sekitar The Loop. Studio milik Frank Lloyd Wright dan 25 rumah miliknya berada di Oak Park, sekitar 16km dari pusat kota. Di Hyde Park terdapat University of Chicago dengan gedungnya yang bergaya victorian/gothic. tempat ini juga merupakan kampung halaman dari Presiden Barack Obama.Wicker Park merupakan tempat segala hal yang sedang populer saat ini. Sedang Renegade Craft Fair adalah tempat para seniman lokal memamerkan hasil karya mereka – perhiasan, cokelat, kerajinan dari kertas, pakaian, dan masih banyak lagi – ajang ini diadakan di Wicker Park dan berlangsung dua kali dalam setahun. Gold Coast, di utara pusat kota, memiliki pusat belanja kelas atas dan para chef berkelas – Nico Osteria di Thompson Hotel baru saja beroperasi dengan chef-nya yang bernama Erling Wu-Bower. Menu yang disajikan antara lain saffron gemelli     (pasta twists) dan burnt honey gelato serta apricot sorbet untuk pencuci mulut. Sementara itu di Gold Coast, Spiaggia, sebuah restoran Italia berbintang 4, selebriti chef Tony Mantuano memilih menu dari bahan minyak zaitun, wine dan keju, yang diimpor khusus dari Italia. Bila Anda menyukai kelezatan masakan Italia di Chicago, Anda bisa mampir ke Eataly, supermarket gourmet raksasa milik Mario Batalli.Di dalam supermarket ini, Anda dapat menemukan banyak restoran dan konterkonter makanan, beragam produk impor serta beberapa buku masakan Italia untuk Anda yang ingin membuat sendiri makanan Italia ala Chicago.

138Ada banyak lagi hal yang menarik di kota ini. Polish Triangle dengan ruang minum teh bergaya Eropa Timur, belanja di Chinatown, serta kafe-kafe kecil di Greektown, membuat Anda dapat berwisata keliling dunia tanpa harus meninggalkan Chicago. Tetapi yang pertama harus dikunjungi adalah Cloud Gate. Abadikan dengan kamera, bayangan Anda yang terpantul pada karya seni berbahan metal tersebut, lengkap dengan latar belakang kota di sekitarnya. Foto tersebut akan menjadi potret sempurna Chicago, kota yang menawarkan banyak kesempatan, gedunggedung pencakar langit, suara musik blues, dan warga kotanya yang telah membuat kota ini begitu hidup.


5 Senses – Taste

139Make a stand in the pizza wars and decide for yourself if Chicago’s deep-dish pizza is better than New York’s  thin-crust pies. What defines deep-dish? It’s baked in a high-sided pan that resembles a cake dish and it uses generous amounts of tomato sauce and cheese. Family-owned Lou Malnati’s has been championing deep-dish since the 1970s.

Pilih pizza yang Anda gemari dan Anda bisa tentukan sendiri apakah menurut Anda deep dish pizza tebal khas Chicago terasa lebih lezat daripada pizza khas New York yang tipis? Lalu apa keistimewaan pizza tebal ini? Pizza ini dipanggang dengan pan bersisi tinggi serta saus tomat dan keju yang banyak. Pizza yang dibuat oleh keluarga Lou Malnati telah menjadi primadona sejak tahun 70-an.


5 Senses – Sight

140Fearless about heights? Head on to The Ledge at Skydeck Chicago, a glass-bottomed alcove that allows you to look 103 storeys down at the city below. Time your visit to arrive around sunset for unparalleled views of the city from Willis Tower, Chicago’s tallest building.




Tak takut dengan ketinggian? Anda bisa mampir di The Ledge di Skydeck Chicago, dengan lantai kaca yang membuat Anda bisa melihat ke bawah dari lantai 103. Usahakan untuk berada di sana saat senja sehingga Anda dapat menikmati pemandangan yang tiada bandingnya dari Willis Tower, gedung tertinggi di Chicago.

Related posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *